HISTORIA

Despues de terminada la guerra, habia muchas ideas por experimentar, pero poco dinero, despues de todo, ¿no se habia luchado contra los enemigos de la paz?, sinceramente se esperaba que no hubiera mas guerras tan devastadoras, pero la ilusion no duro mucho, para 1949 era obvio que el proximo enemigo seria la URSS y era necesario armarse de nuevo, surgio la necesidad de volver a probar las nuevas y revolucionarias ideas que habia flotando por ahi, el Douglas D-558-II Skyrocket era una propuesta tecnologica, que recopilaria los mejores elementos existentes en el momento y que serviria de base para probar nuevas tecnologias, las ideas de propulsion a reaccion supersonica, pods y tanques auxiliares llevados externamente, timones integrales y muchas mas, se probaron con el Skyrocket.

El programa D-558 comprendia tres etapas, la primera era un resumen de todas las ideas en aeronautica vigentes en los Estados Unidos en 1946 (motor jet, alas rectas, intake en lugar del cowling, etc.), la segunda era el desarrollo de todas las ideas capturadas y pensadas desde la guerra (alas en flecha, intakes a los lados del fuselaje, pitch control, impulso mixto cohetes/jet, experimentacion transonica, pruebas de factibilidad de almacenaje externo de armas y tanques, pods, fences, extensiones de chord (muchos de estos terminos llevan mas de 50 años esperando una palabra en expañol que los describa), etc.) y la tercera etapa era la integracion de las ideas funcionales en un proyecto por un avion de combate para la USAF o la USN; esta ultima nunca se concreto formalmente, aunque casi todas las ideas probadas en el Skyrocket las vimos aplicadas en la serie Century y posteriormente en el F-4 Phantom; solo se fabricaron tres aparatos.

El Skyrocket era un verdadero laboratorio con alas, cada parte del aparato fue probada en diferentes configuraciones, timones, alas, alerones, timones, dependiendo del equipo que se experimentaria, el primer aparato era mucho mas aerodinamico, se uso principalmente para hacer pruebas de velocidad, un dato curioso, antes se hacian pruebas en Tunel de Viento, y se descubrio que no eran realistas, hubo resultados completamente diferentes con el avion a lo que se habia predicho. El segundo aparato fue mas alto, con una cabina elevada para mejor visibilidad y un timon mas grande para mejorar la estabilidad, el tercero fue identico fisicamente, pero tenia una estructura reforzada y con multiples anclajes para el cambio facil de piezas mayores. A lo largo del programa su forma fue cambiando regularmente, al final del proyecto, los tres aparatos eran muy parecidos fisicamente.

Los resultados fueron decisivos, se descubrieron varios principios del vuelo supersonico, muchos de ellos aun ahora son secretos despues de mas de cincuenta años, fue el inicio de los centros de investigacion avanzada en aeronautica, tambien fue el primer proyecto aereo moderno de la NASA, que en aquel entonces no tenia mas que un hangar y un pequeño grupo de especialistas, complementados con mecanicos e ingenieros prestados por las fuerzas armadas y los fabricantes. Este fue el primer paso solido que llevaria a la NASA al espacio.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el D-558 II NACA 144
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Avion Experimental Supersonico
Motores: originalmente un turbojet Westinhouse J-34-40 de 3000 libras de empuje estatico, posteriormente un motor a cohete LR-8-RM-6 DE 6000 libras de empuje estatico
Performance: Maxima velocidad: 2.005 Mach. Techo de servicio 5030 m. Ascenso: 6830 m/min, Alcance ----Km.
Peso: 4273 Kg. vacio, 6923 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 7.6 m envergadura, 12.8 longitud, 3.8 altura; 16.2 m2 de Area alar; 426 kg/m2 de carga alar.



USUARIOS

USN, que inicio el proyecto; NACA, que llevo el programa, Douglas que llevo a cabo los vuelos del proyecto cuando la Marina estaba encargada.




MODELISMO

Este modelo fue fabricado por Lodela usando un molde de Revell, en escala 1/50, es todavia un modelo del tipo diseñado para un tamaño dado de caja, sin embargo ya tiene el interior de la cabina, recuerdo que se podia ensamblar con los trenes extendidos, incluia una escalera y el piloto subiendola, aun tiene los codigos e insignias resaltados, pero mi modelo ya incluia las calcomanias, que son para el Segundo aparato, cuando aun tenia insignias de la Marina, hace muchos años que no ha sido producido y los pocos que se encuentran son muy caros.



GALERIA

Segundo Prototipo
USN BuNo 37974 / NACA 144

El segundo prototipo tenia la cabina mas alta, el timon mas grande y propulsion mixta, con un motor cohete y un motor a reaccion, fue ampliamente usado para la investigacion del control de Yaw (movimiento incontrolado lateral) y Pitch (movimiento incontrolado frontal), ademas de ser el avion usado en el Rompimiento del record de velocidad, el 20 de noviembre de 1953 se logro rebasar por primera vez en la historia Mach 2. A esas velocidades se encontraron problemas que nunca habin sido vistos antes, tales como el calentamiento por friccion, distrtibucion de la presion, cargas estructurales, estabilidad dinamica y presion de sonido. El programa acabo en 1956 y los aparatos fueron enviados a museos.

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FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un aparato de la primera parte del proyecto D-558 I.
FOTO 2 En color blanco, otro aparato de la primera parte del proyecto.
FOTO 3 El primer avion del modelo D-558-II, notese el fuselaje limpio y aerodinamico (streamlined).
FOTO 4 Se descubrio que se podian mejorar las condiciones del aparato si se le lanzaba en vuelo.
FOTO 5 La Test Force (juego de palabras con Task Force), en estos años en que el presupuesto de un programa se mide en billones de dolares, es increible que con recursos tan limitados se llevara a cabo un programa tan importante.
FOTO 6 El D-558-II vcolaba en compañia de al menos un F-86 que lo monitoreaba.
FOTO 7 El primer modelo a la mitad de su vida, ya en insignias de la NACA, y con la cabina levantada del segundo modelo
FOTO 8 Una reunion de aparatos en estado de experimentacion, el X-3 y el D-558-II, en la entonces Base Aerea de Muroc, que con el tiempo se convertiria en Edwards Air Base.
FOTO 9 El segundo aparato en la superficie salina del lecho del lago.

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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